仏旗 龍頭光山 筑前国分寺(ちくぜんこくぶんじ) [國分密寺] 高野山真言宗★★  KOKUBUNJI TEMPLE 九州四十九院薬師霊場第1番札所 伊藤氏参拝済 国分尼寺跡

住所・電話
〒818-0132 福岡県太宰府市国分4-13-1 標高:48.5m MAP GMAP 092-924-3838
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龍頭光山 筑前 国分寺 - 九州四十九院薬師霊場会
本尊
薬師如来

歴史

天平13年741聖武天皇724-749による国分寺建立の詔によって国ごとに、僧寺として金光明四天王護国之寺(国分寺)法華滅罪之寺(ほっけめつざいのてら)(国分尼寺)が建てられた。高野山真言宗 筑前国分寺はその 旧国分寺の金堂の跡地に伽藍を構えている。

参考:『九州四十九院 薬師巡礼』の記事より西都 太宰府

ひとくちメモ

筑前国分寺は現在は高野山真言宗であるが、天平期には、三論(さんろん)法相(ほっそう)(りつ)華厳(けごん)倶舎(ぐしゃ)成実(じょうじつ)のいわいる南都六宗の兼学であった。 当時の僧侶は、鎮護国家の為だけに勤め、一般民衆にとっては無関係であった。

現筑前国分寺の門前には八角灯篭がある。奈良東大寺大仏殿の前にある銅製八角灯籠をモデルに製作され、火袋(ひぶくろ)には、 音声菩薩(おんじょうぼさつ)がさまざまな楽器を手に演奏している姿が刻まれている。

筑前国分寺より西方300mの所には国分尼寺跡がある。


写真

  • 遠景
    遠景 
  • 参道の八角灯篭
    参道の八角灯篭 
  • 如意輪観音堂
    如意輪観音堂 
  • 如意輪観音
    如意輪観音 
  • 薬師の水
    薬師の水 
  • 薬師の水(裏) - 柱の穴の中には仏像が安置されている
    薬師の水(裏) - 柱の穴の中には仏像が安置されている 
  • 参道 - 山門を背にして撮影
    参道 - 山門を背にして撮影 
  • 境内風景
    境内風景 
  • 境内風景
    境内風景 
  • 境内風景
    境内風景 
  • 筑前国分寺前の道標
    筑前国分寺前の道標 

国分寺跡(旧国分寺)

国分寺跡は、当時のおもかげをしのべるものは七重塔の礎石・講堂の礎石のみである。 七重塔のレプリカが太宰府市文化ふれあい館に展示されている。 レプリカの案内板によれば、塔が完成した当初は柱が朱色、壁は白色、窓(蓮子窓)は緑色にぬられ、相輪(そうりん)風鐸(ふうたく)は金色に輝いていたと言う。

七重塔跡地にある案内板の内容を下記に記載する。

筑前国分寺は、奈良時代の中頃、諸国に置かれた官寺(かんじ)で僧寺と尼寺があった。 当時は天然痘の流行や内乱などの社会不安が続いたため、平安を願うべく、 聖武天皇は諸国に国分二寺の建立を命じた。

(中略)

筑前国分寺は、大宰府政庁西北の見晴らしの良いこの丘陵上に建てられた。 しかし、その創建についての記録は残っていない。 ただ、西海道の国分寺が天平勝宝8年756には建てられていた記録があるので、 筑前国の筑前国分寺もこの頃までには完成していたと考えられる。

創建当時の筑前国分寺は、約192四方の寺域に金堂(こんどう)・七重塔・講堂などの建物が整然と配置されていたが、 律令体制の衰退とともに国分寺の役割も失われていき、建物も荒廃していった。

発掘調査の結果、当時の講堂や塔・回廊の一部が確認され、その構造と規模が判明した。 調査後は整備が施され、塔基壇(きだん)の基礎部分が平面的に表示されている。

(財)古都太宰府保存協会・(財)九州国立博物館設置促進財団助成事業 1997年11月設置

国分寺跡の写真


国分尼寺跡

国分尼寺跡は、国分寺の北側約300mのところにある。 当時の様子を想像する遺構など何もない。 案内板によれば、礎石が一個残っていたそうであるが、国分共同利用施設に移設されているとのことである。


九州四十九院 薬師巡礼』の記事より

伊藤氏メモ国分寺は、正しくは金光明四天王護国之寺と称して、20名の僧侶を置き、水田10町と僧寺に封戸50戸を施入するという膨大なものであった。その後、さらに加増して、天平神護2年(766)には、金堂や塔の朽損した国分寺に対して、国司に営繕を命じているが、平安末期に武士団が台頭して地方政治が乱れてくると、各地の国分寺は府庁の庇護を失って次第に衰退した。

往時は七堂伽藍に数多くの子院を構えていたが、中世以降、再三の兵火により焼失。礎石を残す国分寺跡に、当初の面影を偲ぶことができるのみである。現在、往時の講堂跡に堂宇を構える。

当寺は土塀に五線の文様を刻む。これは寺格の最高位を表す。宝形造りの堂宇に薬師如来坐像を安置、礼拝仏として常に公開しており、脇壇には12神将を合祀する。この隣に観音堂がある。須弥壇には如意輪観音を安置している。()